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Petit cours de punting à Cambridge

09/07/2012

Le "punt" est une espèce de barque à fond plat, de forme strictement rectangulaire, propulsée en poussant avec un baton sur le fond de l'eau, anciennement destinée au transport des marchandises sur les rivières anglaises. Aujourd'hui, les "punts" ont été reconverties pour un usage ludique et sont devenue la marque de fabrique des deux prestigieuses universités anglaises: Oxford et Cambridge. Cours de punting à Cambridge

Mais manoeuvre une punt ne s'improvise pas, et pour ceux qui voudraient s'y entraîner, voici quelques conseils (en Français dans le texte): 

Ce qu'il faut éviter: 

  • Le parcours du frimeur sur une punt est généralement de courte durée. Solidement installé à l'arrière de la barge, cherchant à impressionner son monde, il tente de donner un coup par trop énergique sur le fond de l'eau. Le bout de la perche s'y enfonce et y reste bloqué. Notre marin d'eau douce fait un effort désespéré pour retirer sa perche. Mais trop tard: le bateau s'est déjà dérobé sous ses pieds et plouf: le voilà à l'eau, pour le plus grand amusement des spectateurs. 
Ce qu'il faut faire: 
  • Pas de bonne propulsion sans bon appui. Si vous n'avez pas froid aux orteils, la position pieds nus, jambes écartées, genoux légèrement fléchis est recommandée. Cela garantit de rester plus longtemps à bord... 
  • Propulser la punt est assez facile une fois qu'on a compris que la perche sert à la fois de moteur et de gouvernail. Un petit coup sur le fond pour faire avancer. Suivi d'un petit coup de gouverne pour maintenir le bateau dans l'axe (faute de quoi la perche le déstabilise immanquablement, envoyant le bateau buter contre la berge). 
Et la récompense: 
  • La première récompense est évidemment de passer un très bon moment, hors du temps à naviguer les palais, les colleges, les chapelles, les ponts et les églises entre ciel et eau - et attention, nous sommes en Angleterre, il y a parfois autant d'eau dans le ciel que sous la punt !
  • Plus inattendu, le parfais punter peut commander une punt "spécial dîner". Assis sur des coussins face à face, les convives se régalent autour d'une table basse garnie de mets exquis et de champagne. Dans ces cas là, on laisse la plateforme à un punter "professionnel" qui a le mérite de faire guide en même temps. Venise en plus soft et plus gastronomique en quelque sortes. 
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