La grammaire anglaise

 Dictionnaire impertinent de la langue anglaise

 

- J'ai eu mon cours d'anglais hier, m'a dit mon fils.Grammaire anglaise

- Ah bon, alors qu'avez-vous appris ?

- Euh ... Ce qu'on a étudié ? Euh ... Le present perfect...

- Ah bon, le present perfect dis-je, l'air de celui qui sait. A vrai dire j'étais dans l'embarras, je ne savais pas ce que c'était que le present perfect. Tu peux me donner un exemple ? 

- Ah ... Euh ... I am speak .. I am speaking ... Non attends, c'est pas ça. C'est I have... I have spoken, c'est ça, I have spoken, not spoken, enfin, Have I spoken ?

Tout ça pour ça me dis-je en mon fort intérieur ? Je m'attendais à une structure plus complexe, pour porter un aussi beau nom. Bon, j'avais appris quelque chose ... Present Perfect = I have spoken, que je l'oublierai sans doute dès le lendemain. Après tout, je sais dire "I have spoken" s'il le faut. Mais à quoi bon savoir que ça s'appelle le Present Perfect

Cette anecdote illustre toute la complexité de la grammaire anglaise. Car il y en a pas une, mais deux. Celle qu'on apprend dans les livres et celle qu'on sait utiliser au quotidien pour parler. Et la première n'est qu'un outil qui au mieux nous sert à acquérir la seconde. Et ce n'est que cette dernière qui prime, dans le quotidien comme pour les tests d'anglais. 

Or ces deux grammaires s'apprenent très différemment. La grammaire formelle, la connaissance du present perfect s'acquière dans les livres. Alors que la capacité à structurer correctement ses phrases est une affaire de pratique, d'entraînement et d'automatisation linguistique. On peut donc très bien maîtriser l'une sans connaître l'autre. 

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